Poux - Anti-poux aromathérapie

Tout savoir sur les poux

La rentrée scolaire signifie malheureusement pour beaucoup aussi la rentrée des poux.

La raison majeure de ce phénomène est due au fait que, pendant les vacances, la vigilance est relâchée. Pendant la période scolaire, les parents vérifient régulièrement la tête de leurs enfants puisque beaucoup d'entre nous suspectent l'école d'être le principal vecteur des poux. Alors que c'est la période estivale et les grandes vacances qui sont particulièrement propices pour ces parasites ! Entre les centres aérés, les colonies de vacances, les campings etc., les occasions pour les poux de sauter de tête en tête sont très nombreuses. Ce sont d'ailleurs les zones touristiques qui sont les plus touchées. Vous pourrez visualiser en temps réel la prolifération des poux sur ce site : http://www.openhealth.fr/fr-fr/Cartes-IAS/iaspoux#.VANB1WR5M9F

Idéalement, chaque famille devrait vérifier pendant les vacances si les enfants ont des poux et prendre tout de suite les mesures d'éradication. Le retour traditionnel des poux à chaque rentrée pourrait ainsi être évité.

Morphologie et biologie du pou humain(Pediculus humanus)

Le Pediculus humanus comprend deux sous-espèces parasites de l’homme : Pediculus humanus humanus = pou de corps et Pediculus humanus capitis = pou de tête.

Notre sujet ici est le pou de tête (Pediculus capitis), le plus petit des deux sous-espèces :

Le pou de tête est un minuscule insecte souvent à peine visible à l’œil nu. Il mesure entre 1,5 et 3 mm. Il possède 6 pattes dont les 2 premières sont plus larges pour bien accrocher les cheveux. Les poux se nourrissent exclusivement de sang (piqûres à l'origine du prurit). Ils sont hématophages et peuvent vivre sur le cuir chevelu jusqu'à deux mois ! Loin de toute chevelure, les poux peuvent survivre 2 à 3 jours en fonction de la chaleur et l’humidité, qu’ils affectionnent particulièrement. Les poux respirent par des orifices qui peuvent se fermer et devenir imperméables à l'eau, évitant ainsi la noyade. Ils sont cependant asphyxiés par les huiles fines (huile de coco, coco silicone).

La femelle peut pondre de 4 à 10 œufs par jour pendant 20 à 30 jours, soit un total de 100 à 200 œufs. Les oeufs de poux sont appelés lentes. Le temps de développement des lentes dépend de la température environnante (à la température optimale d'environ 31°C l'oeuf de pou éclos après 8 jours de développement). A la ponte, les lentes sont solidement collées aux cheveux près du cuir chevelu où l'incubation est facilitée par la chaleur et l'humidité. Vivantes, les lentes sont brunes, brillantes, ovales et mesurent environ 1 mm. On pourrait les confondre avec les pellicules mais très vite, on s’aperçoit que les lentes sont littéralement collées à la gaine du cheveu.

En une semaine, la lente donne une larve qui devient adulte. Elle se transforme en petit pou (nymphe) qui devient un pou adulte environ 10 jours plus tard. Le pou vivra ensuite environ 3 semaines avant de mourir. Durant son temps de vie, il s'occupera à se nourrir du sang de sa victime, à circuler parmi les mèches de cheveux, et à se reproduire et pondre constamment. Le pou a besoin de se nourrir du sang de son hôte pour survivre. Ainsi s'il tombe de la tête de sa victime il ne survivra pas plus de 2 jours avant de mourir de faim.

Après éclosion, la coque vide de l'œuf reste fixée plusieurs mois sur le cheveu, elle prend une couleur blanchâtre et s'éloigne progressivement de la racine au fur et à mesure que pousse le cheveu. Les lentes vides ressemblent à des pellicules mais avec la particularité de résister au lavage et au brossage des cheveux. L'excrément des poux ressemble à des particules de poussière brune.

Comment attrape-t-on des poux ?    

Les poux s'attrapent essentiellement par contact physique entre personnes. La transmission se fait directement par contact d'un sujet parasité à un autre sujet. Un contact, même bref, suffit aux poux pour passer d'une personne à une autre.  Un seul sujet fortement parasité peut jouer le rôle de réservoir de parasites. Le facteur de risque de transmission est la cohabitation d'un grand nombre de personnes dans un espace restreint. Pour cette raison les enfants et adolescents constituent les principales victimes des poux. Les filles attrapent plus souvent des poux que les garçons, probablement en raison de leur chevelure plus longue, qui ne facilite pas non plus le traitement.

Contrairement aux idées reçues, les poux ne volent pas et ne sautent pas. Leurs pattes leur servent uniquement à marcher ou grimper. Une fois que le pou a mis les pattes dans la chevelure de sa victime, il va ensuite avoir de grandes facilités pour infecter d'autres personnes et se reproduire très rapidement. Les poux sont des insectes très vivaces qui se propagent et se multiplient très rapidement. Un même pou peut passer sa journée sur plusieurs têtes. L'oeuf est attaché à la base du cheveu par la femelle à l'aide d'une sorte de coll naturelle, transparente, qu'elle produit rapidement. Un pou pond jusqu'à une dizaine d'oeufs chaque jour et le sang de leur hôte leur permet de subsister jusqu'à 3 semaines.

Même si les poux meurent très rapidement (P. Capitis ne peut pas survivre plus de 4 à 36 heures en dehors du cuir chevelu) il est préconisé d'éviter l'échange à bref intervalle de temps, de peignes et brosses, voire de bonnets, écharpes, manteaux, etc. 

Les poux ne s'attrapent pas à cause d'un manque d'hygiène, on les retrouve aussi bien dans des cheveux propres que des cheveux sales. Les poux résistent à l'eau et au savon…

On n'attrape pas de poux en caressant un chat ou un chien ou tout autre animal, car le pou de l'animal n'aime pas l'être humain, et vice et versa (le pou de l'être humain n'ira pas sur l'animal). La transmission par l'eau n'a pas été démontrée (piscines…).

Comment se manifeste l'infestation par des poux ?    

Le terme médical pour l'infestation externe de la peau par les poux de tête est pédiculose. La pédiculose du cuir chevelu s'exprime par des démangeaisons, notamment autour des oreilles, ainsi qu'à proximité de la nuque d'où le grattage et la surinfection (impétigo). La démangeaison peut également ne pas avoir lieu (si la personne n'est pas allergique à la substance salivaire des poux), donc absence de démangeaison ne signifie pas forcément absence de poux. La topographie de ces symptômes est évocatrice du diagnostic, particulièrement en cas de poux dans l'entourage. Cependant, le prurit est absent dans 40 à 50% des cas. Les personnes qui hébergent des poux de tête sont susceptibles à de petites lésions rouges à l'emplacement de chaque nouvelle piqûre, pouvant passer inaperçues. La pédiculose est considérée comme une maladie fréquente mais bénigne. La pédiculose du cuir chevelu connaît une répartition mondiale indépendante du climat et peut parfois évoluer sur un mode épidémique.

Comment vérifier si votre enfant ou vous-même êtes contaminé par des poux?

Vérifier soigneusement chaque soir la tête de votre enfant ou toute personne pouvant être contaminée, surtout au niveau du contour des oreilles, et de la zone du cou. Comme les poux et lentes sont généralement très difficiles à voir, l'utilisation d'un peigne anti poux est incontournable.

Comment prévenir l'infestation par les poux ?    

Il est conseillé d'observer régulièrement les cheveux des enfants pour détecter l'apparition éventuelle de ces parasites, notamment de retour de colonie de vacances et 1-2 mois après la rentrée scolaire. Éviter les contacts directs limite fortement le risque de propagation. Il est donc préférable de signaler à son entourage et à l'école la présence de poux afin de limiter les contacts, en particulier entre chevelures. Une coupe courte des cheveux n'est pas efficace sur les lentes (fixées à la base des cheveux), mais est néanmoins très utile pour faciliter les traitements tant physiques que chimiques.

Comment enlever les poux ?    

Lutter contre les poux implique trois démarches parallèles :

  • éliminer les poux adultes,
  • éliminer les lentes,
  • limiter la transmission des poux d'une personne à une autre.

Utilisez de préférence un peigne anti-poux à dents fines qui arrache les lentes contrairement au peigne à poux en plastique. Cette opération mécanique est efficace mais incomplète, et doit donc être combinée avec un traitement. 

  1. Avant la séance lavez les cheveux avec un shampoing anti-poux (voir nos recettes cosmétiques maison) et un après-shampoing pour les démêler et faciliter le peignage.
  2. Placez une serviette ou petit drap blanc autour sur les épaules de la personne et/ou placez la tête de la personne au dessus du lavabo.
  3. Commencez tout d'abord par démêler les cheveux, à l'aide d'un peigne ou d'une brosse ordinaires. Ceci facilitera le passage du peigne anti poux par la suite. Vous pourrez aussi en plus enduire les cheveux avec de l'huile de coco ou de l'huile de babassu. Ainsi le peigne anti-poux n'accroche pas les cheveux, les lentes et poux se décolleront plus facilement puisque sous l'effet de l'huile ils "étouffent" et glissent.
  4. Prenez ensuite successivement mèche par mèche les cheveux (d'une largeur de peigne) et passez lentement le peigne anti poux en partant au plus près possible de la base du cheveu jusqu'à la pointe. Ce mouvement permettra de retirer un maximum de lentes et de poux. Pour plus d'efficacité il est préférable d'effectuer également ce geste dans le sens opposé au sens de peignage habituel de la personne. Aussi plusieurs passages de peigne peuvent être nécessaires. Procédez par mèches successives jusqu'à ne plus voir de poux ou d'oeuf à l'oeil nu. Vous pouvez rabattre chaque mèche de cheveux nettoyés sur le côté de la tête et le fixer à l'aide d'une barrette ou pince à cheveux pour ne pas le mélanger avec les cheveux encore infectés.
  5. A la fin de la séance de peignage relavez les cheveux à l'aide du shampoing et rincer bien la tête au jet d'eau puissant et chaud d'une douche pour éliminer les poux adultes et les débris de lentes déposés sur le cuir chevelu. 
  6. Lavez soigneusement votre peigne anti poux à l'eau chaude savonneuse après utilisation.

Conseils supplémentaires

  • A chaque fois que vous retirez des poux et lentes de la chevelure, essuyez le peigne anti poux sur un papier absorbant ou bien rincez le peigne anti poux à l'eau chaude, afin qu'il soit propre pour la mèche de cheveux suivante.
  • Opérez dans de bonnes conditions lumineuses car les poux sont souvent difficiles à voir.
  • Notez que les endroits préférés des poux et infesté le plus avec des oeufs se situent au niveau du contour des oreilles, et de la zone du cou (afflux sanguin dans ces zones, le sang étant l'aliment de base du poux). 
  • Traitez systématiquement le même jour tous les porteurs de poux.
  • Il est conseillé après chaque séance de peignage de changer de vêtements et de laver les habits ôtés.
  • Tout au long du traitement anti-poux des cheveux il faut laver les vêtements, les draps, literie, bonnets, siège auto, les serviettes de bain à température d’au moins 60°C pour tuer les poux et larves qui s'y seraient déposés.
  • Faites en sorte que chaque occupant du foyer dispose de son propre peigne, pour limiter les risques de contagion.
  • Désinfectez chaque objet susceptible d’abriter les poux.

L'opération de peignage au peigne anti poux est à répéter tous les jours (ou 2 jours) pour être sûr de bien éliminer les oeufs nouvellement pondus entre 2 séances de peignage. Renouvelez les séances de peignage au peigne anti poux jusqu'à éradication complète des poux et lentes, ceci peut prendre 10 minimum à 3 semaines.

Questions souvent posées :

  • D'où viennent les poux ? Les poux ne sont pas arrivés par les airs ou par le sol. Ce sont des parasites qui sont probablement là depuis la nuit des temps. Les archéologues ont retrouvé des poux desséchés ainsi que leurs oeufs dans des momies égyptiennes. Les peignes anti-poux étaient d'ailleurs très utilisés à l'époque par les pharaons égyptiens.
  • Comment les poux se propagent-ils ? Les poux se propagent par contact physique direct entre deux personnes. Ils peuvent également se propager lors d'un échange rapide de couvre-chef (chapeau, casquette,...) ou d'oreiller entre deux personnes. Les poux ne sautent pas et ne volent pas. Ils ne survivent pas longtemps s'ils ne trouvent pas rapidement d'hôte pour se nourrir de son sang.
  • Quelle est la durée d'un pou ? Un pou a besoin de sang humain pour survivre. Il meurt déshydraté après 4 heures dans un air sec et au soleil, et après 36 heures au maximum (si l'air est humide et tiède).
  • Dois-je traiter toutes les personnes du foyer lorsqu'un des membres est infectés Lorsque des poux sont repérés chez l'un des occupants de la maison, vous devez contrôler chaque personne habitant sous le même toit, à l'aide de vos mains ou du peigne anti poux. Il est inutile de traiter une personne à l'aide d'un produit anti-poux à titre préventif, d'autant plus que ces produits restent avant tout des produits chimiques et peuvent causer des troubles allergiques. Par contre il faut traiter toutes les personnes affectées en même temps.
  • Dois-je traiter ma maison contre les poux et les lentes ? Les poux ne survivent pas en dehors de la chevelure car ils ont besoin de sang humain pour subsister. C'est pourquoi il n'est pas nécessaire de traiter votre maison à l'aide de produits chimiques anti-poux ou anti-parasites. Concentrez vos efforts sur le peignage des cheveux à l'aide d'un peigne anti poux.
  • Les animaux peuvent-ils propager les poux et les transmettre aux humains ? Les animaux ne peuvent pas '' attraper '' les poux dont les humains sont infectés. En effet, les poux que nous attrapons se nourrissent de sang humain exclusivement. 
  • Comment traiter efficacement l'apparition de poux et lentes sans produits chimiques ? Certaines personnes préconisent le traitement exclusif au peigne anti-poux, en particulier pour les personnes allergiques, femmes enceintes, enfants de moins de 6 mois. Selon cette procédure il faut peigner les cheveux selon la même méthode qu'expliqué plus haut mais de façon répétée (3 fois puis 2 fois par jour), pendant 10 jours minimum à 3 semaines. Le fait d'imbiber les cheveux d'une huile fluide comme l'huile de noix de coco et ses dérivés ou anti-parasitaire comme l'huile de neem par exemple qui permet d'asphyxier les poux et facilite l'enlèvement des lentes. Pour un meilleur effet badigeonner les huiles cheveux et le cuir chevelu avec l'huile et la laisser agir sous un bonnet de bain pendant 1 à 2 heures.
  • Comment savoir si l'on est infesté de poux ? Le cuir chevelu qui démange est le principal symptôme d'infection par les poux et lentes. Cependant la démangeaison étant essentiellement provoquée par une réaction allergique au liquide salivaire déposé par le poux à la racine du cheveu (lors de la ponte), cette réaction allergique n'a pas forcément lieu si la personne n'est pas sensible à ce liquide. De petites lésions rouges se situant au niveau du contour des oreilles, et de la zone de la nuque.
  • Quelles sont les caractéristiques d'une pédiculose ? les lentes : les lentes vivantes sont ovales, brunes, lisses et brillantes, collées à la base ('tige') du cheveu (à environ 3-10 mm du cuir chevelu, où la température corporelle est la plus forte), puis forment une coquille terne et blanchâtre après l'éclosion 3 semaines après la ponte ; ils restent collées au cheveu par la spumaline, sorte de colle formant un manchon à base de kératine. Les lentes, même mortes, ne se détachent pas spontanément. les poux vivants : les poux de tête sont mobiles, transparents lorsqu'ils sont à jeun et se colorent en gris lorsqu'ils se sont nourris de sang. Ainsi que leurs lentes, ils ne sont pas facile de repérer à l'œil nu dans les cheveux, de par leur faible taille, et surtout sur des cheveux blonds dont ils se distinguent à peine (examiner les endroits où ils préfèrent s'abriter : derrière les oreilles, la nuque à la base du cuir chevelu et le dessus de la tête. Examiner la tige des cheveux (point blancs). Utiliser un peigne fin (dents 0.3mm).

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